, ,

Blog 2 Spitsbergen 2.0 expeditie

Geen afleidingen

Als we ergens met elkaar iets kunnen bereiken, dan is het wel op een schip dat vaart op één van de mooiste plekken ter wereld. Keer op keer horen we hoe goed het is dat er geen wifi aan boord is of andere afleidingen zijn die het proces kunnen verstoren.
Als het overleggen even moeilijk wordt, dan gaan we naar het dek om weer inspiratie op te doen. Dan zien we hoe prachtig het hier is en wat we op het punt staan te verliezen als we nu niet ingrijpen.

Het proces is nodig, maar we horen ook geluiden dat het te langzaam gaat en we niet meer moeten praten maar gewoon dingen moeten gaan doen. Het is dus super spannend of we dit ook morgenochtend voor elkaar kunnen krijgen en met een gezamenlijk convenant van boord te kunnen stappen.

Gevolgen van klimaatverandering te zien
Vandaag gaan we naar de plek waar we echt van dichtbij klimaatverandering kunnen zien: waar de gletsjer in 10 jaar tijd zo ver is teruggetrokken dat er een eiland is ontstaan en we met het schip er achter kunnen varen.
Daarna is het weer pezen met de inhoudelijke sessies, tot het avondeten. Om vervolgens te rapporteren en onze doelstelling scherp te zetten. We zijn allemaal enthousiast en werken hard door.

Lees ook blog 1

,

Blog 1 Spitsbergen 2.0 expeditie

Hoopvolle aankomst
Wat een energie en enthousiasme bij de start van de expeditie
Spitsbergen 2.0! We hadden prachtig weer en de koele temperatuur hield iedereen scherp. Na een lange avond met wetenschappelijke informatie over het noordpoolgebied en een inleiding van Mark Drinkwater van ESA, gingen de deelnemers nog even naar het dek om een frisse neus te halen. “Is er nog hoop?’’ werd er gevraagd. “Daarvoor zijn we hier”, was het antwoord. Een mooi begin en het startsein van de expeditie was gegeven.

Aan de slag!

Vandaag gaat het los! Werkgroepsessies over twee thema’s: duurzaam beleggen en de bebouwde omgeving. Met zoveel expertise en knappe koppen moeten we wel tot slimme oplossingen komen.
Om de dag te starten zijn we eerst de gletsjer 14e Juli gaan bekijken, één van de meest spectaculaire plekken van Spitsbergen, indrukwekkend! Het laat zien waarom we hier zijn, waarom het zo belangrijk is dat we plannen maken en concreet actie gaan ondernemen. Bij de gletser waren 2 poolvosjes aan het spelen in de sneeuw en tientallen drie-teen meeuwen druk bezig om een plekje voor een nest in de rotsen te zoeken. Door diepe sneeuw ploeterend bereikten we na 2 uur het gletsjerfront, waar we met bewondering keken naar de pracht van al dit ijs. In ons achterhoofd zat de lastige gedachte dat dit allemaal  zal verdwijnen op de ‘lange’ termijn. We namen een half uur de tijd om in stilte van deze grootste natuur te genieten.

Scherpe discussies in een indrukwekkende omgeving

De wisselwerking tussen hoofd en hart werkt geweldig. Na een aantal diepe discussies gaan we even naar buiten om het hart weer te voeden met beelden. De prachtige omgeving van de gletsjerfjorden van Spitsbergen zijn de ideale inspiratie om met elkaar het gesprek aan te gaan. Deelnemers zijn opgedeeld in ‘duurzaam beleggen’ en ‘bebouwde omgeving’ en in allebei de groepen gaat het er hard en scherp aan toe tijdens de discussies.

Om half 3 kwamen we aan bij de Lillihook gletsjer, een theater met verschillende gletsjers die in de zee uitkomen.  Een dikke laag zee-ijs beschermt het gletsjerfront, waardoor het nog enigszins in tact kon blijven. Mark Drinkwater doet enkele proeven met zeewater om het mixen te registreren tussen zout en zoet water. Het water is behoorlijk koud, niet warmer dan een 0.5 graden met een uitschieter van 2 graden in de open zee, maar in de fjorden is het water ijskoud. Dat betekent dat veel meer zoet- dan zout water in het fjord komt.

De juiste investeringen
In de middag praten we vooral over beleid en strategieën om slechte investeringen in de toekomst te voorkomen. Ook bespreken we hoe we de pijn kunnen overbrengen die klimaatverandering op alle fronten met zich meebrengt. Een aantal topmensen is behoorlijk geïnteresseerd in het proces om te de-investeren in olie, kolen en gas en juist in te zetten op alternatieven zoals cleantech. Er kan nog maar 560 megaton CO2 de lucht in en dan hebben we de 2 graden doelstelling qua temperatuursstijging op aarde al achterhaald. Het vertrekpunt is niet voor iedereen hetzelfde, dus het wordt nog een hele kluif om de neuzen dezelfde kant op te krijgen tijdens deze expeditie. Met het prachtige weer op de voorgrond is iedereen betrokken en erg gemotiveerd om de gemeenschappelijke doelstelling te realiseren.
Vanavond komen we aan bij het wetenschappelijk station van NY Alysund. Hier gaan we als burgers onderzoek doen, het zogenaamde citizens science, door het verzamelen en analyseren van sneeuw.

,

Norway pumps money into disappearing Doomsday Vault

Norway will spend 100 million Norwegian Crowns ($12.7 million) to upgrade the doomsday seed vault  it built 10 years ago. The Svalbard Global Seed Vault was constructed in an abandoned Arctic coal mine to store and safeguard the world’s crops and plants from global natural or man-made disaster. If nuclear war or global warming kills certain crops, governments will be able to request seeds from the vault to restart their agricultural industries.

The Norwegian government says the upgrades will include the construction of a new concrete access tunnel and a service building that will house “emergency power and refrigerating units and other electrical equipment that emits heat through the tunnel.” Norway’s minister of agriculture and food, Jon Georg Dale, said the building work will begin soon. “It is a great and important task to safeguard all the genetic material that is crucial to global food security,” Dale said in a statement.

The vault is located on a remote island in the Svalbard archipelago between Norway and the North Pole and has the capacity to store 4.5 million crop varieties. It currently holds more than 890,000 samples from nearly every country in the world, including varieties of staple crops like maize, rice, wheat, cowpea, barley, and potato.

Researchers previously withdrew seeds for the first time from the Svalbard Global Seed Vault in 2015. These were used to create seed banks in Morocco and Lebanon after the region’s central seed bank in Aleppo in Syria was damaged during the country’s civil war. The seeds have since been regrown and were redeposited at the Norwegian vault in 2017.

Last year, melting permafrost caused by unusually warm temperatures seeped into the seed vault, but fortunately, water didn’t flood into the vault itself. The island the seed vault is built on is also home to the World Data Archive, a place where instead of seeds, data is stored on reels of specially made film and kept safe.

,

The Price of Climate Change

One billion-dollar weather disaster hit the Earth last month, according to the December 2017 Catastrophe Report from insurance broker Aon Benfield: wildfires in Southern California that cost at least $1 billion. For the year 2017, Earth had 28 billion-dollar weather events, which is the sixth most in a year since Aon Benfield began tabulating disasters in 1990. The average from 1990 – 2016 was 22 billion-dollar weather disasters; the greatest number was 41, set in 2013Last year, there were 31 billion-dollar weather disasters. We’ll have a full summary of 2017’s billion-dollar weather disasters by January 24, when Aon Benfield releases their annual review. Preliminarily, here are 2017’s billion-dollar weather disasters:

Hurricane Harvey, U.S., 8/25 – 9/2, $90 billion, 84 killed
Hurricane Maria, Caribbean, 9/18 – 9/21, $60 billion, 98+ killed
Hurricane Irma, Caribbean/Bahamas/SE U.S., 9/5 – 9/12, $55 billion, 124 killed
Wildfires, U.S. (California), 10/8 – 10/30, $9.4+ billion, 43 killed
Flooding, China, 6/22 – 7/5, $7.5 billion, 141 killed
Drought, Southern Europe, 1/1 – 7/31, $6.6 billion, 0 killed
Flooding, China, 7/13 – 7/17, $4.5 billion, 20 killed
Typhoon Hato, Macau/Hong Kong/China, 8/23 – 8/24, $3.5 billion, 22 killed
Severe Weather, U.S. Rockies/Plains, 5/8 – 5/11, $3.4 billion, 0 killed
Flooding, Peru, 1/1 – 4/1, $3.1 billion, 120 killed
Severe Weather, U.S. Plains/Southeast/Midwest, 3/26 – 3/28, $2.75 billion, 0 killed
Drought, U.S. Plains/Rockies, 3/1 – 9/30, $2.5 billion, 0 killed
Drought, China, 5/1 – 8/31, $2.5 billion, 0 killed
Tropical Cyclone Debbie, Australia, 3/27 – 4/5, $2.4 billion, 14 killed
Severe Weather, U.S. Midwest/Plains/Southeast, 3/6 – 3/10, $2.1 billion, 0 killed
Wildfires, U.S. West, 6/1 – 9/30, $2.0 billion, 0 killed
Severe Weather, U.S. Midwest, 6/11, $2.0 billion, 0 killed
Severe Weather, U.S. Midwest/Plains/Southeast/MS Valley, 4/28 – 5/01, $2.0 billion, 20 killed
Drought, Somalia, Ethiopia, Kenya, 1/1 – 3/31, $1.9 billion, hundreds killed
Severe Weather, U.S. South, 2/27 – 3/2, $1.9 billion, 4 killed
Severe Weather, U.S. Plains/Midwest/Northeast, 6/27 – 6/30, $1.55 billion, 0 killed
Severe Weather, U.S. South, 1/18 – 1/23, $1.3 billion, 21 killed
Typhoon Damrey, Vietnam, Philippines, 11/1 – 11/8, $1.0 billion, 114 killed
Typhoon Lan, Japan/Philippines, 10/18 – 10/23, $1.0 billion, 17 killed
Tropical Storm Nanmadol, Japan, 7/4 – 7/6, $1.0 billion, 37 killed
Winter Weather, U.S. Plains/Midwest/Southeast/Northeast, 3/13 – 3/15, $1.0 billion, 11 killed
Severe Weather, U.S. Plains/Rockies, 6/12 – 6/14, $1.0 billion, 0 killed
Wildfires, U.S. (California), 12/8 – 12/30, $1 billion, 2 killed

, , ,

March for Science – Huffington Post Article

Yesterday we participated in the March for Science in Longyearbyen, Svalbard.
A small community of Arctic scientists from UNIS gather outside the Norwegian Polar Institute building for what is believed the most northern march on the planet.
We hung our North Pole March for Science banner on the building and joined the crowd of about 100 students and professors – all scientists in polar studies – and walked the streets of Longyearbyen shouting: “March for Science, Science not Silence”.

With the cold wind racing down from the mountains, we had to put our full body weight behind the banner to keep it in place and visible.
In the center of town, director of the international polar institute Kim Holmen gave a passionate speech about the need for objective science and the need for Arctic climate science.
Of course this is right up our alley.

We have been featured on the front page of Huffington Post, Mashable, television NOS news and Nieuwsuur and our tweet went viral.


Click here to read the article.
 about the most extreme march for science on the North Pole.

 

Message 217 from device 21760

MOMSN: 217
Transmit Time: 2017-04-18T14:38:31Z UTC


device_type=LEOPARD3
serial=21760
momsn=217
transmit_time=2017-04-18T14:38:31Z
at=2017-04-18T14:38:23Z
iridium_latitude=89.9642
iridium_longitude=0.0000
cep=7
lat=89.99916
lon=-126.56934
source=GPS
sog=0.2
cog=000
averageSog=0.2
averageCog=089
alt=2
temp=-19.0
battery=79
trigger=ROUTINE

Message 216 from device 21760

MOMSN: 216
Transmit Time: 2017-04-18T14:38:14Z UTC


device_type=LEOPARD3
serial=21760
momsn=216
transmit_time=2017-04-18T14:38:14Z
at=2017-04-18T14:38:10Z
iridium_latitude=89.9642
iridium_longitude=0.0000
cep=6
lat=89.99916
lon=-127.56003
source=GPS
sog=0.2
cog=000
averageSog=0.2
averageCog=174
alt=1
temp=-19.0
battery=79
trigger=ROUTINE

Message 215 from device 21760

MOMSN: 215
Transmit Time: 2017-04-18T14:38:02Z UTC


device_type=LEOPARD3
serial=21760
momsn=215
transmit_time=2017-04-18T14:38:02Z
at=2017-04-18T14:37:56Z
iridium_latitude=90.0000
iridium_longitude=0.0000
cep=5
lat=89.99917
lon=-127.62055
source=GPS
sog=0.2
cog=000
averageSog=0.2
averageCog=089
alt=0
temp=-19.0
battery=79
trigger=ROUTINE

Message 214 from device 21760

MOMSN: 214
Transmit Time: 2017-04-18T14:37:47Z UTC


device_type=LEOPARD3
serial=21760
momsn=214
transmit_time=2017-04-18T14:37:47Z
at=2017-04-18T14:37:39Z
iridium_latitude=90.0000
iridium_longitude=0.0000
cep=4
lat=89.99917
lon=-128.46001
source=GPS
sog=0.1
cog=000
averageSog=0.2
averageCog=089
alt=0
temp=-20.0
battery=79
trigger=ROUTINE

Message 213 from device 21760

MOMSN: 213
Transmit Time: 2017-04-18T14:37:30Z UTC


device_type=LEOPARD3
serial=21760
momsn=213
transmit_time=2017-04-18T14:37:30Z
at=2017-04-18T14:37:25Z
iridium_latitude=90.0000
iridium_longitude=0.0000
cep=4
lat=89.99917
lon=-129.17312
source=GPS
sog=0.1
cog=000
averageSog=0.1
averageCog=089
alt=0
temp=-20.0
battery=79
trigger=ROUTINE